ボーディングスクールでホームシックになった子どもをサポートするためのヒント

文:独立教育コンサルタント

ボーディングスクールに入学したばかりのお子様から、数え切れないほどのすすり泣きの電話や惨めなメールを受け取るのは、親としては心が痛むものです。携帯電話の通話、メール、電子メールのおかげで、家との連絡が非常に簡単になり、悲しい時にも連絡が取れるようになったため、親としての管理が特に難しくなっています。

ここでは、お子様が一日も早くボーディングスクールに慣れ、幸せな生活を送れるように、悩める親御さんがこの状況に対処するために役立ついくつかのポイントをご紹介します。

  1. 最初のドロップオフの日(個人的にお子さんに同行する場合)、お別れの前に寄宿舎であまり長く滞在しないようにしましょう。お子さんの荷解きを手伝って、自分のスペースをくつろげるようにし、寮の他の人と会って話をしていることを確認してから、できるだけ騒がずにお別れをしましょう。
  2. ハウスマスターの話に耳を傾け、ホームシックの子供をサポートする彼らの経験と能力を信頼しましょう。彼らが定期的にあなたと連絡を取り、状況を十分に把握しているので心配する必要は無いと安心させてくれるなら、彼らを信じてください。寮父母は自分の責任を非常に真剣に受け止めており、彼らの経験から、あなたのお子さんが初めて家を離れた子供としては通常よりも大きな苦痛を経験しているために心配する必要があると感じた場合には、すぐにあなたに知らせ、その状況に対処するための最善の方法をあなたと話し合うことになりますので、ご安心ください。
  3. ボーディングスクールでの最初の数週間は、子供たちが非常に活発に活動しています。勉強や課外活動など、非常に忙しいプログラムに参加することになります。寂しさや家恋しさを感じるのは、ほんの少しの時間だけで、ほとんどの場合、そのような機会はありません。悲しいことに、そのような時に限って、お子さんが電話やメールをしてきたりするので、いつも悲しい思いをしていると思われてしまうのです。
  4. 感情的な恐喝に屈しないでください。あなたは、子供が自立心を養い、教育の中で多様な経験をする素晴らしい機会を与えることを選択したのです。お子さんは一生ものの親しい友人を作るでしょう。あなたは正しい理由でこの選択をしたのですから、お子さんからの悲惨な連絡を真に受けないようにしてください。あなたが気にかけていないとか、何か残酷なことをしているということを伝えてくるかもしれませんが、その逆です。あなたは、自分が信じている素晴らしい機会をお子さんに与えるために決断をしたのです。お子さんは大きくなってから自分の時間を振り返り、あなたの決断に感謝するでしょう。
  5. 自分が動揺していることをお子さんに知られないようにしましょう。電話で話しているときに自分の気持ちが高ぶってくるのを感じたら、すぐに「鍋が煮えたぎっているから電話を切らなければならない」「誰かがドアの前にいる」などと伝えてください。心配な場合は、メールで連絡を取るようにしましょう。そうすれば、あなたからの楽しい目メールのメッセージが、泣きはらした目で書かれていることをお子さんに知られることはありません。
  6. 同じように、怒ったりしないで、お子さんの気持ちに耳を傾けるようにしましょう。逆ギレすると、子供がホームシックになったときにあなたが味方になってくれないと思ってしまうかもしれません。子供は、自分が直面している困難をあなたが理解していること、そして対処法を学ぶためにあなたが全面的にサポートしていることを知らなければなりません。
  7. 最初の数週間は、お子さんにあまり連絡を取らないようにしましょう。ボーディングスクールの中には、最初の数週間は自宅との電話連絡を禁止しているところもありますが、お子さんが通うボーディングスクールがそうであっても、電話連絡を頻繁にしたくなる気持ちを抑えるようにしましょう。お子さんが学校に馴染んでいるかどうか、友達ができたかどうか、何をしているのかなど、心配になるのは当然です。楽しそうに忙しそうにしていても、突然家から電話がかかってきて、初めて家を離れたことを思い出すと、とても不安で動揺してしまうものです。お子さんとしばらく連絡を取っていないので心配だという方は、ハウスマスターと連絡を取ってください。学校側が心配している場合は、あなたに連絡します。あなたがお子さんに連絡を取るのは、寂しい思いをしているあなたのためなのか、それともお子さんのためなのかを考えてみてください。
  8. 同じ学校に年上のお子さんがいるご家族のお友達がいる場合は、お子さんの安否について控えめに情報を得るようにしましょう。自分の子供を見守ってくれている先輩がいるということで、安心できるかもしれません。同じホームシックを経験し、それを乗り越えて今は幸せだという他の生徒の話は、あなたから聞くよりも説得力があることがあります。彼らは、どのようにして対処したのか、すばらしい情報を教えてくれるかもしれません。子供たちは、自分の経験に近く、尊敬を集めている仲間の方が良い反応を示すことが多いものです。
  9. 電話で、まだ家にいる弟妹と何をしていたかを話すのは、留守中に得られないものを強調するだけなので、避けるようにしましょう。それよりも、子供が何をしていたか、誰が先生か、どんな友達ができたか、どんなスポーツやその他の活動をしていたか、次の週に何を楽しみにしているかなどを聞くことに集中してください。
  10. お子さんが楽しみにしていることを基準にして、1学期を少しずつ区切っていくと、最初のうちは対処しやすくなります。例えば、壁に貼るカレンダーに、初めて学校に行ってスポーツの試合を見ることができる日、初めての外食の日、家に帰ってきてからの楽しみなどを書き込んでおきましょう。
  11. 例えば、ハーフタームやクリスマスにまだ不満があるようなら、学校から連れ出すなど、守るつもりのない約束は絶対にしないでください。このままでは逃げられてしまうと感じた子どもは、帰宅できる期限が来るまで惨めな気持ちを引きずってしまうかもしれません。それよりも、学校という選択肢以外はないこと、そして落ち着くためにもっと努力しなければならないことを伝えたほうがいいでしょう。
  12. 子供を褒めて、その努力と成果を誇りに思っていることを伝えましょう。
  13. そして何よりも大切なのは、ホームシックの子供を抱えているのはあなただけではないということです。友達と一緒にコーヒーを飲みながら、自分の経験や悩みを話してみてください。自分は一人ではない、自分や子供が経験していることは過去にもあった、ということを知ることは、親にとって非常に難しく困難な時期であるにもかかわらず、大きな安心感と支えになります。

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